MS Windows: ce système d’exploitation gouverne le monde du bureau, mais il y a plus à apprendre

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MS-Windows est une interface utilisateur graphique (GUI) développée et commercialisée par Microsoft Corporation. Plus communément appelé simplement «Windows», il représente une famille de systèmes d’exploitation basés sur des graphiques qui ont pris de l’importance à la fin des années 80 et au début des années 90. Il ne serait pas trop exagéré de suggérer que le développement de Microsoft Windows a contribué à inaugurer la révolution des ordinateurs personnels, et on estime qu’aujourd’hui près de 90% de tous les appareils informatiques commerciaux exécutent une forme de système d’exploitation Windows..

De la ligne de commande à l’interface graphique

Avant le développement de l’interface utilisateur graphique, les ordinateurs personnels s’appuyaient sur des systèmes d’exploitation mono-utilisateur / mono-tâche utilisant une interface de ligne de commande (CLI) de base pour toutes les opérations. Un bon exemple serait MS-DOS, un autre produit Microsoft qui voit encore aujourd’hui un service prenant en charge les opérations en arrière-plan pour de nombreuses applications Windows. Avec une CLI, les utilisateurs devaient saisir des commandes de texte pour toutes les opérations, ce qui, bien qu’efficace, n’était pas particulièrement convivial (en particulier pour ceux ayant des compétences informatiques limitées). Le développement de l’interface utilisateur graphique a changé tout cela.

Histoire

En 1983, Bill Gates et Paul Allen ont annoncé le développement du premier système d’exploitation graphique de Microsoft. Initialement baptisé «Interface Manager», le système a jeté les bases de ce qui allait devenir les fonctionnalités déterminantes de Windows – menus déroulants, barres de défilement, boîtes de dialogue, icônes conviviales et, bien sûr, les fenêtres omniprésentes du système d’exploitation. En 1985, Windows 1.0 a connu une sortie générale et a été rapidement suivi par les lancements ultérieurs de Windows 2.0 et 3.0. À ce stade, le système d’exploitation Windows était principalement un shell graphique qui s’exécutait sur MS-DOS. Microsoft continuerait de développer cette première version de Windows, introduisant des avancées dans la mémoire virtuelle et les pilotes de périphériques, tout au long de la version 3.1.

La prochaine avancée majeure du système d’exploitation Windows est venue avec la sortie de Windows 95. Bien qu’elle soit toujours basée sur MS-DOS, cette itération a apporté une plus grande stabilité au système d’exploitation et introduit la prise en charge des applications 32 bits, des fonctions multitâches et des noms de fichiers longs. Windows 95 a également vu l’arrivée de l’interface utilisateur orientée objet plus conviviale qui comprenait le menu de démarrage désormais standard (remplaçant le gestionnaire de programmes existant), la barre des tâches et le shell de l’Explorateur Windows. Les itérations suivantes, en particulier Windows 98 et Windows ME (Millennium Edition), ont vu de nouvelles améliorations du système, notamment des temps de démarrage plus rapides, une protection améliorée des fichiers système et des fonctions de restauration du système. C’est également ici que nous commençons à voir l’introduction de fonctionnalités plus commerciales telles que le navigateur Web de Microsoft Internet Explorer et les fonctions multimédia comme Movie Maker et Microsoft Media Player.

Windows NT

Alors que les versions MS-DOS antérieures de Windows étaient développées et publiées, les travaux ont commencé sur une version mise à jour de Microsoft et du système d’exploitation OS / 2 d’IBM. Il s’agirait d’un système d’exploitation multi-utilisateurs plus sécurisé avec la compatibilité POSIX (interface du système d’exploitation portable) avec le multitâche préemptif et la prise en charge d’architectures à processeurs multiples. Surnommé NT OS / 2 (désigné NT pour «New Technology»), il se transformerait finalement en Windows NT 3.1, le premier système d’exploitation 32 bits de Microsoft. Sorti en 1993, NT 3.1 était disponible pour les postes de travail à domicile et les serveurs et a marqué l’introduction du système de fichiers NTFS de Microsoft, une amélioration par rapport à la norme FAT existante. À bien des égards, Windows NT 3.1 est la première apparition de la plate-forme Windows que nous connaissons aujourd’hui, rompant enfin avec les anciennes versions MS-DOS du système d’exploitation..

L’abandon d’un système d’exploitation basé sur MS-DOS a finalement abouti au lancement de Windows XP, la première version majeure de la plate-forme Windows NT. Commercialisé à l’origine dans les éditions «domestique» et «professionnelle», Windows XP a inclus un certain nombre d’avancées essentielles du système d’exploitation phare de Microsoft. Le nouveau système comprenait une interface utilisateur repensée, des performances améliorées par rapport aux anciennes versions basées sur MS-DOS, des fonctions multitâches avancées et des fonctionnalités multimédia et réseau améliorées. Pour aller de l’avant, tous les systèmes d’exploitation Windows de Microsoft seraient basés sur le modèle NT, avec une recherche et un développement continus aboutissant à Windows Vista en 2007, Windows 7 en 2009 (traitant principalement des corrections de bogues pour Vista) et Windows 8 en 2012 (apportant des améliorations caractéristiques de performance pour les appareils portables). 2015 a vu la sortie de Windows 10, la dernière version du système d’exploitation phare de Microsoft, qui comprenait une interface utilisateur remaniée avec un bureau virtuel, de nouvelles fonctions multitâches et des fonctionnalités de sécurité améliorées.

Émulateurs et alternatives

MS-Windows, dans toutes ses nombreuses itérations, s’est avéré être le système d’exploitation le plus populaire sur le marché. Cette popularité s’est naturellement traduite par le développement d’applications conçues pour rendre Windows compatible avec d’autres systèmes d’exploitation. Certains d’entre eux agissent comme de simples couches de compatibilité conçues pour permettre aux applications Windows de s’exécuter sur un système d’exploitation différent, tandis que d’autres ont été développées en tant que systèmes autonomes pouvant exécuter Windows dès le départ..

Quelques-uns des émulateurs et alternatives les plus notables pour MS-Windows incluent:

  • Parallels Desktop pour Mac – cela permet aux utilisateurs de Mac d’exécuter des systèmes d’exploitation Windows et Linux et des fonctions critiques conjointement avec Mac OS sur n’importe quel appareil Apple alimenté par Intel;
  • Wine – une émulation open source gratuite de l’API Windows permet aux utilisateurs d’exécuter des applications Windows sur n’importe quel système d’exploitation basé sur Unix;
  • ReactOS – un système d’exploitation open source conçu pour émuler Windows NT 4.0 et capable d’exécuter des logiciels Windows;
  • Linspire – anciennement connu sous le nom de LindowsOS, Linspire est un système d’exploitation basé sur Linux conçu pour exécuter des logiciels Windows.

Livres

Avec la longue histoire de Windows vient un certain nombre de livres consacrés aux différentes versions du système d’exploitation. Certains d’entre eux sont des introductions de base à la plate-forme en mettant l’accent sur les besoins des utilisateurs au jour le jour, tandis que d’autres sont plus techniquement axés et orientés vers les programmeurs et les spécialistes informatiques..

  • Nouvelles perspectives sur la ligne de commande MS-DOS Microsoft Windows 2000, complète, Windows XP Enhanced (2002) par Phillips et Skagerberg – bien que quelque peu dépassé, ce livre de référence fournit une solide introduction aux itérations antérieures du système d’exploitation Windows. L’accent est mis sur les interfaces de ligne de commande et Windows en tant que shell graphique pour MS-DOS. L’ajout de matériel sur Windows XP suit la transition vers une interface graphique entièrement basée sur NT 32 bits.
  • Windows 8.1 for Dummies (2013) par Andy Rathbone – qui fait partie de la populaire franchise «… for Dummies», ce livre couvre les mises à jour alors en cours dans Windows 8.1. Les sujets incluent la mécanique de base, le stockage de fichiers et l’utilisation de deux interfaces. L’accent est mis sur l’utilisation quotidienne plus que sur les aspects de programmation du système d’exploitation, bien que le livre aborde certains des aspects les plus techniques de Windows 8.1.
  • Guide de Windows 7 et Vista sur les outils de script, d’automatisation et de ligne de commande (2010) par Brian Knittel – ce guide est quelque peu dépassé avec son accent sur Windows 7 et la version actuelle de Vista. Cela étant dit, l’accent mis sur la programmation et les détails techniques du système d’exploitation est toujours précieux pour les développeurs de logiciels et les ingénieurs informaticiens. Les sujets comprennent la compréhension de l’hôte de script Windows dans le nouvel environnement de script Windows, l’utilisation de VBScript, JScript et ActivePerl, et la navigation dans l’interface de gestion Windows.
  • Windows 10 simplifié (2015) par Paul McFedries – avec le lancement de Windows 10, Microsoft a apporté des modifications majeures au système d’exploitation Windows de base. Ce guide de référence s’adresse principalement aux utilisateurs non professionnels et sert d’introduction à la dernière itération du système d’exploitation Windows.
  • Operating System Concepts (2012) par Silberschatz, et al – bien qu’il ne soit pas strictement pertinent pour Windows, ce livre devrait plaire à ceux qui s’intéressent à la conception et au fonctionnement des systèmes d’exploitation informatiques modernes. Cette édition mise à jour, publiée en 2012, examine les systèmes d’exploitation contemporains et propose des exercices de fin de chapitre et des questions de révision pour aider le lecteur à maîtriser les concepts de programmation importants.

Conclusion

Microsoft Windows est avec nous, sous une forme ou une autre, depuis plus de trente ans. Son succès en tant que système d’exploitation commercialement viable a contribué à faire de Microsoft le géant des logiciels qu’il est aujourd’hui, et même s’il y aura toujours des adversaires sur le trône, Windows reste le système d’exploitation le plus populaire sur le marché. Selon la dernière estimation, environ 90% de l’ensemble de l’informatique mondiale a été effectuée sur des machines exécutant une certaine forme de MS-Windows. Sans aucun doute, Microsoft continuera de développer son système d’exploitation, introduisant de nouvelles fonctionnalités et améliorations, avec l’intention de garder Windows à la pointe de l’informatique domestique et professionnelle.

Lectures complémentaires et ressources

Nous avons plus de guides, tutoriels et infographies liés à l’utilisation de l’ordinateur:

  • Programmation réseau avec Internet Sockets: apprenez tout sur les réseaux informatiques.
  • Introduction à la programmation Linux et ressources: cette plongée profonde dans la programmation Linux descend dans le noyau où toute l’action est.

Ressources de programmation Unix

MS-DOS est le frère le plus simple d’Unix. Donc, si vous souhaitez passer à Unix, nous avons un excellent endroit pour commencer à apprendre: Ressources de programmation Unix.

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